DevotionTime

Psalmul 46 March 25, 2011

Filed under: Dailies,Psalmi — DevotionTime @ 1:39 pm
Tags: , , , , ,

46:1-3 Teama munților sau a orașelor brusc s-a prăbușit în mare printr-o catastrofă nucleară. Dar psalmistul spune că chiar dacă s-ar sfârși lumea, „nu trebuie să ne temem!“ Chiar în fața celei mai extraordinare distrugeri, el exprimă o liniște încrezătoare în abilitatea lui Dumnezeu de a-l salva. Pare imposibil să faci față sfârșitului lumii fără teamă, dar Biblia este clară – Dumnezeu este refugiul nostru chiar când ne confruntăm cu distrugerea totală. El nu este doar adăpost temporar; El este refugiul nostru etern și poate oferi putere chiar și atunci când facem față distrugerii globale.

46:4, 5 Multe orașe mari au râuri care le străbat, susținând viața oamenilor și devenind un centru de comerț. Ierusalim nu avea un râu, dar Îl avea pe Dumnezeu, ca un râu, care susținea viețile oamenilor și era centrul atențiilor lor. Atâta timp cât Dumnezeu trăiește printre oameni, cetatea este neînvinsă. Dar atunci când oamenii Îl abandonează, Dumnezeu îi părăsește, și Iersualim cade pradă armatei babiloniene.

46:10 Războiul și distrugerea sunt inevitabile, dar victoria finală este a lui Dumnezeu. La un moment dat, toți vom sta tăcuți înainte Dumnezeului Atotputernic. Cu atât mai mult este corect să stăm acum tăcuți în liniște reverentă ca să-L onorăm pe El și puterea și maiestatea Sa. Ia-ți timp în fiecare zi să fii tăcut și să-L glorifici pe Dumnezeu.

 

Eclesiastul 9-10

9:5, 10 Când Solomon spune că morții nu știu nimic și acolo în moarte nu există muncă, planuri, cunoaștere sau înțelegere, el nu compară viața cu cea de după moarte, ci viața și moartea. O dată ce mori, nu poți schimba ceea ce ai făcut sau să planifici dintr-odată să devii o persoană mai bună. Învierea la o viață nouă după moarte era un concept confuz pentru credincioșii Vechiului Testament. Acesta s-a clarificat doar după învierea lui Cristos din moarte.

9:7-10 Considerând incertitudinile viitorului și certitudinea morții, Solomon ne recomandă să ne bucurăm de viață ca și un cadou din partea lui Dumnezeu. Se poate că el critică pe cei care amână toate plăcerile prezente pentru a acumula bogăție, mai mult ca acei care sunt prinși în cursa zilei de astăzi. Solomon întreabă: „Ce este cu adevîrat valoros în averea ta?“ Este important să ne bucurăm de cadourile lui Dumnezeu atunci când suntem capabil, deoarece viitorul este așa de nesigur.

9:9 De asemenea, Solomon a scris un proverb despre căsătorie: „Cine găseşte o nevastă bună, găseşte fericirea; este un har pe care-l capătă de la Domnul“. (Proverbe 18:22). Cât de trist este să fii căsătorit și să nu fie apreciat și să te bucuri de binecuvântările pe care ți le dă Dumnezeu.

9:11 Nu este dificil să te gândești la casurile unde cel mai rapid sau cel mai puternic nu câștigă, înțeleptul rămâne sărac și expertul nu este recunoscut pentru talentele sale. Unii văd astfel de exemple și numesc viața necorectă și au dreptate. Omenirea are o viață strâmbă, făcând exact ce nu a intenționat Dumnezeu. Solomon încearcă să reducă așteptările noastre despre această lume imperfectă. Cartea Proverbelor pune accentul pe modul în care lucrurile ar trebui să lucreze dacă toată lumea ar trăi corect; Eclesiastul ne spune că se întâmplă adesea mai puțin decât în lumea perfectă. Trebuie să ne ținem perspectivele aducându-ne aminte că trăim într-o lume decăzută.

9:15-18 Societatea noastră onorează bogăția, atracția și succesul mai presus decât înțelepciunea. Este trist să vezi oameni luptându-se să pară importanți în ochii oamenilor în timp ce-și ruinează relația cu Dumnezeu.

10:5-9 Descriind aceste circumstanțe care nu sunt corecte sau care nu au sens, Solomon spune că înțelepciunea singură nu poate aduce dreptate. Solomon continuă să clădească pe concluzia lui că tot ce avem (de la înțelepciune pănâ la bogății) este nimic fără Dumnezeu. Și oricât de puțin am avea, atunci când îl folosește Dumnezeu, devine tot ce am fi putut vrea vreodată.

10:10 Încercând să faci orice fără să ai cele necesare este ca și cum ai toca cu un topor uzat. Dacă uneltele tale sunt uzate, ascute-le ca să faci o treabă mai bună. În mod similar, dacă îți lipsesc abilități, ar trebui să le ascuți prin pregătire si practică. În fiecare situație, ascuțirea toporului înseamnă recunoașterea locului unde există o problemă, dobândirea sau netezirea abilităților (sau uneltelor) ca să facă o treabă mai bună și apoi să iasă afară și să lucreze. Găsește porțiunile din viața ta unde „toporul“ tău este uzat și ascute-ți abilitățile astfel încât să poți fi mai activ pentru lucrarea lui Dumnzeu.

10:16-19 Atunci când evreii aveau lideri imaturi și iresponsabili, națiunea lor cădea. Cărțile 1 și 2 Împărați descriu declinul împărățiile atunci când liderii au fost preocupați doar de ei înșiși. Versetul 18 punctează problema de bază a acestor lideri egoiști – lenea.

10:19 Liderii conducători, oamenii de afaceri, familiile, chiar și bisericile sunt prinși în capcana de a gândi că banii sunt răspunsul la orice problemă. Scriptura recunoaște că banii sunt necesari pentru supraviețuire, dar ne avertizează împotriva iubirii de bani (vezi Matei 6:24; 1 Timotei 6:10; Evrei 13:5). Banii sunt periculoși deoarece ne păcălesc să gândim că bogăția este cea mai ușoară cale de a avea tot ce vrei. Iubirea de bani este păcătoasă deoarece noi ne încredem în ei, mai degrabă decât în Dumnezeu, ca să ne rezolve problemele.

 

Psalmul 45 March 24, 2011

Filed under: Dailies,Psalmi — DevotionTime @ 12:10 pm
Tags: , , , , , , ,

45:1 Acesta este un psalm „mesianic“ deoarece el descrie într-un mod profetic relația viitoare a lui Mesia cu biserica, trupul credincioșilor Lui. Versetul 2 exprimă binecuvântările abundente ale lui Dumnezeu în Mesia; 45:6-8 găsește împlinirea adevărată în Cristos (Evrei 1:8, 9). Biserica este descrisă ca mireasa lui Cristos în Apocalipsa 19.

45:1 În acest cântec regal de nuntă, mirele este un bărbat care are totul – putere, poziție, bogăție și o mireasă frumoasă. Dar jertfa regelui nu este datorită acestor lucruri, ci datorită faptului că îi făcea plăcere lui Dumnezeu. El susține adevărul, umilința și dreptatea, iubește binele și urăște răul, și pentru aceasta și-a câștigat lauda multe națiuni. Adevărata regalitate nu este caracterizată de haine purtate sau de tronuri ocupate, ci de o ascultare credincioasă a celei mai mari regalități, Regele Regilor. Noi am fost chemați să fim „o preoție împărătească, un neam sfânt“, și noi onorăm regalitatea prin onorarea Domnului nostru Rege care ne-a oferit acest lucru.

45:8 Mirul este o gumă parfumată dintr-un anumit tip de copaci din Arabia folosit în mod general la parfumuri. Aloe, o mirodenie, se poate să vină din lemn de santal, cu o granulație fină și un lemn parfumat adesea folosit pentru cutii și cufere pentru depozitare (vezi de asemenea Proverbe 7:14-17; Cântarea Cântărilor 4:13, 14). Scorțișoara crește ca un scaiete; aroma sa dulce vine din rădăcinile plantei.

45:13-17 În aceată poezie frumoasă avem o imagine a miresii lui Cristos, biserica, descrisă cu o bogăție de binecuvântări.

 

Eclesiastul 7-8

7:1-4 Acestea par să contrarieze sfatul precedent al lui Solomon cu privire la mâncare, băutură și a fi vesel – să ne bucurăm de ceea ce ne-a dat Dumnezeu. Noi ne bucurăm de ceea ce avem atunci când putem, dar realizăm că nenorocirea își face apariția. Nenorocirea ne amintește că viața este scurtă, ne învață să trăim înțelept și perfecționează caracterul nostru. Creștinismul și iudaism văd valoare în suferință și durere. Religiile răsăritene încearcă să scape de ea, grecii și romanii o disprețuiesc, dar creștinii și iudeii o văd ca un foc care curăță. Mulți suntem de acord că învățăm mai multe despre Dumnezeu din vremurile dificile decât din vremurile fericite. Încerci să eviți suferința și durerea cu orice preț? Privește durerea și încercarea ca oportunități mari ca să înveți despre Dumnezeu.

7:2, 4 Mulți oameni evită să se gândească la moarte, refuză să-i facă față și ezită să participe la funerarii. Solomon nu ne încurajează să gândim morbid, dar știe că este de ajutor uneori să ne gândim la moarte. Acest lucru ne amintește că există încă vreme pentru schimbare, timp ca să examinăm direcția vieților noastre și timp ca să ne mărturisim păcatele și să găsim iertare de la Dumnezeu. Deoarece fiecare va mori cândva, este de înțeles să-ți planifici dinainte să experimentezi mila lui Dumnezeu mai degrabă decât dreptatea Sa.

7:5, 6 Ți s-a făcut vreodată un compliment știind că nu este potrivit și numai o încercare să te flateze? Unii oameni ar dori mai degrabă să se simtă bine decât să știe adevărul. Complimentele plăcute adesea sunt evaluate mai mult ca informații utile (Proverbe 27:6). Solomon ne amintește că este mult mai bine să ne confruntăm cu criticismul sincer decât să ne tăvălim în complimente prostești.

7:8, 9 Ca să finalizezi ceea ce ai început este nevoie de muncă grea, călăuzire înțeleaptă și auto-disciplină. Oricine cu viziune poate începe un proiect mare. Dar viziunea fără înțelepciune adesea duce la proiecte și scopuri nefinalizate.

7:23-25 Solomon, cel mai înțelept om din lume, ne mărturisește cât de dificil este să acționezi și să gândești înțelept. El pune accentul că indiferent de cât de multe știi, întotdeauna există mistere pe care nu le vom înțelege niciodată. Așa că gândindu-te că ai destulă înțelepciune este un semn sigur că nu ai.

8:1 Înțelepciunea este abilitatea să vezi viața din perspectiva lui Dumnezeu și apoi să știi cea mai bună cale a acțiunii pe care o faci. Mulți suntem de acord că înțelepciunea este o calitate valoroasă, dar cum putem să o dobândim? În Proverbe 9:10, noi învățăm că putem începe să găsim înțelepciune prin reverență și teamă de Dumnezeu. Totuși, înțelepciunea este un rezultat al cunoașterii și încrederii în Dumnezeu, nu o cale de a-L găsi pe Dumnezeu. Știindu-L pe Dumnezeu, ne va determina să înțelegem și să împărtășim această cunoaștere cu alții.

8:11 Dacă Dumnezeu nu ne pedepsește imediat, nu trebuie să presupunem că Lui nu-i pasă sau că păcatul nu are consecințe. Cât de ușor este să păcătuiești când nu simți o dată consecințele. Când un copil face ceva greșit și nu este descoperit, cât de ușor va fi pentru el să facă din nou. Dar Dumnezeu știe orice rău pe care îl comitem, și într-o zi va trebui să răspundem pentru tot ceea ce am făcut (12:14).

8:12-14 Prezentarea lui Solomon, deși pesimistă, totuși ne arată că viața este în cele din urmă mai bună cu Dumnezeu. Prezența Lui nu ne ferește de toate problemele, ci ne garantează că vom avea puterea Lui atunci când ne vom întâlni cu nenorocirea. Atât destinul nostru veșnic, cât și încercările noastre prezente sunt în mâinile lui.

8:16, 17 Chiar dacă el a avut acces la toată înțelepciunea lumii, cel mai înțelept om va cunoaște foarte puțin. Există întotdeauna mai multe întrebări decât răspunsuri în viață. Permiți faptului că nu știi totul despre viitor să distrugă bucuria pe care Dumnezeu vrea să ne dea astăzi?

 

Psalmul 44 March 23, 2011

Filed under: Dailies,Psalmi — DevotionTime @ 6:37 pm
Tags: , , , , ,

44:1 Acest psalm se poate să se fi cântat la ocazii ca cea din 2 Cronici 20:18, 19 unde credinciosul împărat Iosafat era înconjurat de dușmani și leviții au cântat Domnului înainte de luptă.

44:1-3 „Izgonând neamurile păgâne din țară“ se referă la ocuparea țării Canaan (Țara Promisă) descrisă în cartea Iosua. Dumnezeu a oferit țara lui Israel și ei au intrat în ea și au izgonit pe cei care erau răi și determinați să se opună lui Dumnezeu. Israel era stabilit să stea în țară și să fie o mărturie a puterii și dragostei lui Dumnezeu pentru lume. Înconjurat de vrăjmași, psalmistul își amintește ceea ce Dumnezeu făcuse pentru poporul Lui și i-a acceptat inima. Noi putem avea aceeași încredere în Dumnezeu când ne simțim atacați.

44:22 Israel a învins în ciuda credinței lor (44:17) și a ascultării (44:18) de Dumnezeu. Psalmistul nu poate înțelege de ce Dumnezeu permite să se întâmple acest lucru, dar el nu renunță la speranța descoperirii răspunsului (44:17-22). Deși el simte că suferința lui este nemeritată, el destăinuie adevăratul motiv pentru suferință în acest verset. El suferea din cauză că l-a slujit pe Dumnezeu. Pavel a citat plângerea psalmistului (Roamni 8:36) ca să arate că trebuie să fim întotdeauna gata să facem față morții pentru cauza lui Cristos. Astfel, suferința noastră se poate să nu fie o pedeapsă, ci o cicatrice din bătălie care să ne demonstreze loialitatea.

44:22-26 Scriitorul cere lui Dumnezeu să-și salveze poporul prin dragostea Sa constantă – ei „sunt ca și oile care așteaptă tăierea“. Nimic nu ne poate separa de dragostea lui Dumnezeu, nici chiar moartea (Romani 8:36-39). Când ți-e teamă pentru viața ta, cere-i lui Dumnezeu salvare și amintește-ți că nici chiar moartea fizică nu te pot separa de El.

44:23-25 Cuvintele psalmistului sugerează că el nu crede că Dumnezeu l-a părăsit; în schimb, el insista ca Dumnezeu să se grăbească să-l ajute, îngrijorându-se de ce Dumnezeu părea că doarme. O paralele din Noul Testament este în Marcu 4:35-41, unde Isus adoarme în barcă în timpul furtunii. Nu înseamnă că Isus nu era preocupat, ci că El avea o lecție să-i învețe pe ucenicii Săi.

 

Eclesiastul 5-6

5:4, 5 Solomon își avertizează cititorii cu privire la a face promisiuni prostești lui Dumnezeu. În cultura israelită, facerea de jurăminte era o problemă serioasă. Legămintele erau voluntare, dar, odată făcute, incasabile (Deuteronom 23:21-23). Este o nebunie să faci un legământ pe care nu-l poți ține sau să joci jocuri cu Dumnezeu prin împlinirea parțială a legământului tău (Proverbe 20:25). Este mai bine să nu faci legământ decât să faci o promisiune lui Dumnezeu și să o rupi. Este și mai bine să faci o promisiune bună și să o ții.

5:10, 11 Întotdeauna vrem mai mult decât avem. Solomon a observat că acei care iubesc banii și îi caută într-un mod evident, nu vor găsi niciodată bucuria promisă de ei. Nu contează cât de mult deții, dacă tu încerci să creezi bucurie prin acumularea bogăției, niciodată nu vei avea îndeajuns. Banii în sine nu sunt greșiți, ci iubirea de bani aduce tot felul de păcate. Indiferent de situația financiară pe care o ai, nu depinde de bani ca să fii fericit. În schimb, folosește ce ai pentru Dumnezeu.

5:19, 20 Dumnezeu vrea ca noi să vedem ceea ce avem (fie puțin, fie mult) printr-o perspectivă corectă – posesiunile noastre sunt un cadou din partea lui Dumnezeu. Ele sunt un motiv de bucurie, dar nu sursa bucuriei, deși orice lucru bun vine de la Dumnezeu. Ar trebui să ne concentrăm mai mult pe dătător decât pe dar. Putem fi mulțumiți cu ceea ce avem atunci când realizăm că împreună cu Dumnezeu avem tot ceea ce ne trebuie.

6:1-8:15 În această secțiune, Solomon ne arată că având atitudinea corectă despre Dumnezeu, ne poate ajuta să facem față cu nedreptatea prezentă. Prosperitatea nu este întotdeauna bună și calamitatea nu este întotdeauna rea. Dar Dumnezeu este întotdeauna bun, și dacă noi trăim așa cum vrea El, vom experimenta satisfacția.

6:1-6 Mulți oameni lucrează din greu pentru a prelungi viața și a-și perfecționa condiția fizică (diete mai bune, exerciții potrivite, o îngrijire perfectă a sănătății). Totuși oamenii nu petrec nici pe departe la fel de mult timp sau efort pentru sănătatea spirituală. Cât de miop este să lucrezi din greu pentru a îmbunătăți această viață și să nu lucrezi la fel de mult ca să-ți consolidezi viața veșnică.

6:12 Solomon precizează că adevărul profund că noi nu știm ce aduce viitorul, dar știm cum va veni viitorul. El încheie cu o întrebare retorică – răspunsul la care este Dumnezeu! Niciun om nu cunoaște viitorul, așa că fiecare zi trebuie trăită după propriile valori. Solomon argumentează împotriva părerii că oamenii pot prelua propriul lor destin. În toate planurile noastre ar trebui să privim la Dumnezeu, nu doar înainte spre viitor.

 

Psalmul 43 March 22, 2011

43:3 Sion este un alt nume pentru Ierusalim. David a numit acest oraș capitala Israelului. Templul a fost zidit în Ierusalim pe un deal adesea numit muntele sfânt deoarece a fost locul unde oamenii Îl întâlneau pe Dumnezeu în închinare și rugăciune.

43:3, 4 Psalmistul Îi cere lui Dumnezeu să-și trimită lumina și adevărul ca să-l călăuzească la Templu unde Îl va întâlni pe Dumnezeu. Adevărul lui Dumnezeu (vezi 1 Ioan 2:27) oferă calea dreaptă pentru urmat și lumina lui Dumnezeu (vezi 1 Ioan 1:5) oferă viziunea clară pentru a urma această cale. Dacă te simți înconjurat de întuneric și incertitudine, urmează lumina și adevărul lui Dumnezeu care te va aduce înapoi la El.