DevotionTime

Eclesiastul 9-10 March 25, 2011

9:5, 10 Când Solomon spune că morții nu știu nimic și acolo în moarte nu există muncă, planuri, cunoaștere sau înțelegere, el nu compară viața cu cea de după moarte, ci viața și moartea. O dată ce mori, nu poți schimba ceea ce ai făcut sau să planifici dintr-odată să devii o persoană mai bună. Învierea la o viață nouă după moarte era un concept confuz pentru credincioșii Vechiului Testament. Acesta s-a clarificat doar după învierea lui Cristos din moarte.

9:7-10 Considerând incertitudinile viitorului și certitudinea morții, Solomon ne recomandă să ne bucurăm de viață ca și un cadou din partea lui Dumnezeu. Se poate că el critică pe cei care amână toate plăcerile prezente pentru a acumula bogăție, mai mult ca acei care sunt prinși în cursa zilei de astăzi. Solomon întreabă: „Ce este cu adevîrat valoros în averea ta?“ Este important să ne bucurăm de cadourile lui Dumnezeu atunci când suntem capabil, deoarece viitorul este așa de nesigur.

9:9 De asemenea, Solomon a scris un proverb despre căsătorie: „Cine găseşte o nevastă bună, găseşte fericirea; este un har pe care-l capătă de la Domnul“. (Proverbe 18:22). Cât de trist este să fii căsătorit și să nu fie apreciat și să te bucuri de binecuvântările pe care ți le dă Dumnezeu.

9:11 Nu este dificil să te gândești la casurile unde cel mai rapid sau cel mai puternic nu câștigă, înțeleptul rămâne sărac și expertul nu este recunoscut pentru talentele sale. Unii văd astfel de exemple și numesc viața necorectă și au dreptate. Omenirea are o viață strâmbă, făcând exact ce nu a intenționat Dumnezeu. Solomon încearcă să reducă așteptările noastre despre această lume imperfectă. Cartea Proverbelor pune accentul pe modul în care lucrurile ar trebui să lucreze dacă toată lumea ar trăi corect; Eclesiastul ne spune că se întâmplă adesea mai puțin decât în lumea perfectă. Trebuie să ne ținem perspectivele aducându-ne aminte că trăim într-o lume decăzută.

9:15-18 Societatea noastră onorează bogăția, atracția și succesul mai presus decât înțelepciunea. Este trist să vezi oameni luptându-se să pară importanți în ochii oamenilor în timp ce-și ruinează relația cu Dumnezeu.

10:5-9 Descriind aceste circumstanțe care nu sunt corecte sau care nu au sens, Solomon spune că înțelepciunea singură nu poate aduce dreptate. Solomon continuă să clădească pe concluzia lui că tot ce avem (de la înțelepciune pănâ la bogății) este nimic fără Dumnezeu. Și oricât de puțin am avea, atunci când îl folosește Dumnezeu, devine tot ce am fi putut vrea vreodată.

10:10 Încercând să faci orice fără să ai cele necesare este ca și cum ai toca cu un topor uzat. Dacă uneltele tale sunt uzate, ascute-le ca să faci o treabă mai bună. În mod similar, dacă îți lipsesc abilități, ar trebui să le ascuți prin pregătire si practică. În fiecare situație, ascuțirea toporului înseamnă recunoașterea locului unde există o problemă, dobândirea sau netezirea abilităților (sau uneltelor) ca să facă o treabă mai bună și apoi să iasă afară și să lucreze. Găsește porțiunile din viața ta unde „toporul“ tău este uzat și ascute-ți abilitățile astfel încât să poți fi mai activ pentru lucrarea lui Dumnzeu.

10:16-19 Atunci când evreii aveau lideri imaturi și iresponsabili, națiunea lor cădea. Cărțile 1 și 2 Împărați descriu declinul împărățiile atunci când liderii au fost preocupați doar de ei înșiși. Versetul 18 punctează problema de bază a acestor lideri egoiști – lenea.

10:19 Liderii conducători, oamenii de afaceri, familiile, chiar și bisericile sunt prinși în capcana de a gândi că banii sunt răspunsul la orice problemă. Scriptura recunoaște că banii sunt necesari pentru supraviețuire, dar ne avertizează împotriva iubirii de bani (vezi Matei 6:24; 1 Timotei 6:10; Evrei 13:5). Banii sunt periculoși deoarece ne păcălesc să gândim că bogăția este cea mai ușoară cale de a avea tot ce vrei. Iubirea de bani este păcătoasă deoarece noi ne încredem în ei, mai degrabă decât în Dumnezeu, ca să ne rezolve problemele.

 

Eclesiastul 7-8 March 24, 2011

7:1-4 Acestea par să contrarieze sfatul precedent al lui Solomon cu privire la mâncare, băutură și a fi vesel – să ne bucurăm de ceea ce ne-a dat Dumnezeu. Noi ne bucurăm de ceea ce avem atunci când putem, dar realizăm că nenorocirea își face apariția. Nenorocirea ne amintește că viața este scurtă, ne învață să trăim înțelept și perfecționează caracterul nostru. Creștinismul și iudaism văd valoare în suferință și durere. Religiile răsăritene încearcă să scape de ea, grecii și romanii o disprețuiesc, dar creștinii și iudeii o văd ca un foc care curăță. Mulți suntem de acord că învățăm mai multe despre Dumnezeu din vremurile dificile decât din vremurile fericite. Încerci să eviți suferința și durerea cu orice preț? Privește durerea și încercarea ca oportunități mari ca să înveți despre Dumnezeu.

7:2, 4 Mulți oameni evită să se gândească la moarte, refuză să-i facă față și ezită să participe la funerarii. Solomon nu ne încurajează să gândim morbid, dar știe că este de ajutor uneori să ne gândim la moarte. Acest lucru ne amintește că există încă vreme pentru schimbare, timp ca să examinăm direcția vieților noastre și timp ca să ne mărturisim păcatele și să găsim iertare de la Dumnezeu. Deoarece fiecare va mori cândva, este de înțeles să-ți planifici dinainte să experimentezi mila lui Dumnezeu mai degrabă decât dreptatea Sa.

7:5, 6 Ți s-a făcut vreodată un compliment știind că nu este potrivit și numai o încercare să te flateze? Unii oameni ar dori mai degrabă să se simtă bine decât să știe adevărul. Complimentele plăcute adesea sunt evaluate mai mult ca informații utile (Proverbe 27:6). Solomon ne amintește că este mult mai bine să ne confruntăm cu criticismul sincer decât să ne tăvălim în complimente prostești.

7:8, 9 Ca să finalizezi ceea ce ai început este nevoie de muncă grea, călăuzire înțeleaptă și auto-disciplină. Oricine cu viziune poate începe un proiect mare. Dar viziunea fără înțelepciune adesea duce la proiecte și scopuri nefinalizate.

7:23-25 Solomon, cel mai înțelept om din lume, ne mărturisește cât de dificil este să acționezi și să gândești înțelept. El pune accentul că indiferent de cât de multe știi, întotdeauna există mistere pe care nu le vom înțelege niciodată. Așa că gândindu-te că ai destulă înțelepciune este un semn sigur că nu ai.

8:1 Înțelepciunea este abilitatea să vezi viața din perspectiva lui Dumnezeu și apoi să știi cea mai bună cale a acțiunii pe care o faci. Mulți suntem de acord că înțelepciunea este o calitate valoroasă, dar cum putem să o dobândim? În Proverbe 9:10, noi învățăm că putem începe să găsim înțelepciune prin reverență și teamă de Dumnezeu. Totuși, înțelepciunea este un rezultat al cunoașterii și încrederii în Dumnezeu, nu o cale de a-L găsi pe Dumnezeu. Știindu-L pe Dumnezeu, ne va determina să înțelegem și să împărtășim această cunoaștere cu alții.

8:11 Dacă Dumnezeu nu ne pedepsește imediat, nu trebuie să presupunem că Lui nu-i pasă sau că păcatul nu are consecințe. Cât de ușor este să păcătuiești când nu simți o dată consecințele. Când un copil face ceva greșit și nu este descoperit, cât de ușor va fi pentru el să facă din nou. Dar Dumnezeu știe orice rău pe care îl comitem, și într-o zi va trebui să răspundem pentru tot ceea ce am făcut (12:14).

8:12-14 Prezentarea lui Solomon, deși pesimistă, totuși ne arată că viața este în cele din urmă mai bună cu Dumnezeu. Prezența Lui nu ne ferește de toate problemele, ci ne garantează că vom avea puterea Lui atunci când ne vom întâlni cu nenorocirea. Atât destinul nostru veșnic, cât și încercările noastre prezente sunt în mâinile lui.

8:16, 17 Chiar dacă el a avut acces la toată înțelepciunea lumii, cel mai înțelept om va cunoaște foarte puțin. Există întotdeauna mai multe întrebări decât răspunsuri în viață. Permiți faptului că nu știi totul despre viitor să distrugă bucuria pe care Dumnezeu vrea să ne dea astăzi?

 

Eclesiastul 5-6 March 23, 2011

5:4, 5 Solomon își avertizează cititorii cu privire la a face promisiuni prostești lui Dumnezeu. În cultura israelită, facerea de jurăminte era o problemă serioasă. Legămintele erau voluntare, dar, odată făcute, incasabile (Deuteronom 23:21-23). Este o nebunie să faci un legământ pe care nu-l poți ține sau să joci jocuri cu Dumnezeu prin împlinirea parțială a legământului tău (Proverbe 20:25). Este mai bine să nu faci legământ decât să faci o promisiune lui Dumnezeu și să o rupi. Este și mai bine să faci o promisiune bună și să o ții.

5:10, 11 Întotdeauna vrem mai mult decât avem. Solomon a observat că acei care iubesc banii și îi caută într-un mod evident, nu vor găsi niciodată bucuria promisă de ei. Nu contează cât de mult deții, dacă tu încerci să creezi bucurie prin acumularea bogăției, niciodată nu vei avea îndeajuns. Banii în sine nu sunt greșiți, ci iubirea de bani aduce tot felul de păcate. Indiferent de situația financiară pe care o ai, nu depinde de bani ca să fii fericit. În schimb, folosește ce ai pentru Dumnezeu.

5:19, 20 Dumnezeu vrea ca noi să vedem ceea ce avem (fie puțin, fie mult) printr-o perspectivă corectă – posesiunile noastre sunt un cadou din partea lui Dumnezeu. Ele sunt un motiv de bucurie, dar nu sursa bucuriei, deși orice lucru bun vine de la Dumnezeu. Ar trebui să ne concentrăm mai mult pe dătător decât pe dar. Putem fi mulțumiți cu ceea ce avem atunci când realizăm că împreună cu Dumnezeu avem tot ceea ce ne trebuie.

6:1-8:15 În această secțiune, Solomon ne arată că având atitudinea corectă despre Dumnezeu, ne poate ajuta să facem față cu nedreptatea prezentă. Prosperitatea nu este întotdeauna bună și calamitatea nu este întotdeauna rea. Dar Dumnezeu este întotdeauna bun, și dacă noi trăim așa cum vrea El, vom experimenta satisfacția.

6:1-6 Mulți oameni lucrează din greu pentru a prelungi viața și a-și perfecționa condiția fizică (diete mai bune, exerciții potrivite, o îngrijire perfectă a sănătății). Totuși oamenii nu petrec nici pe departe la fel de mult timp sau efort pentru sănătatea spirituală. Cât de miop este să lucrezi din greu pentru a îmbunătăți această viață și să nu lucrezi la fel de mult ca să-ți consolidezi viața veșnică.

6:12 Solomon precizează că adevărul profund că noi nu știm ce aduce viitorul, dar știm cum va veni viitorul. El încheie cu o întrebare retorică – răspunsul la care este Dumnezeu! Niciun om nu cunoaște viitorul, așa că fiecare zi trebuie trăită după propriile valori. Solomon argumentează împotriva părerii că oamenii pot prelua propriul lor destin. În toate planurile noastre ar trebui să privim la Dumnezeu, nu doar înainte spre viitor.

 

Eclesiastul 3-4 March 22, 2011

3:1-8 Sincronizarea este importantă. Toate experiențele enumerate în aceste versete sunt specifice unui anumit timp. Secretul păcii cu Dumnezeu este să descoperi, să accepți și să apreciezi sincronizarea perfectă a lui Dumnezeu.

3:9-13 Abilitatea ta de a te bucura de munca ta depinde de o extindere mai largă peste atitudinea ta. Munca devine trudă atunci când pierzi sensul scopului lui Dumnezeu pentru tine. Ne putem bucura de munca noastră dacă (1) ne aducem aminte că Dumnezeu ne dă lucruri de făcut și El ne echipează pentru sarcini particulare (3:10), și (2) realizăm că roada efortului nostru este un cadou din partea Lui (3:13). Privește munca ta ca o modalitate de a-L sluji pe Dumnezeu.

3:11 Nu putem fi niciodată cu adevărat satisfăcuți cu plăcerile și aspirațiile lumești deoarece Dumnezeu ne-a creat în imaginea Sa și „a plantat eternitatea“ în noi. Acest lucru înseamnă că (1) noi avem o sete spirituală, (2) avem o valoare eternă, și (3) nimic ci doar Dumnezeul etern ne poate satisface cu adevărat.

3:12 Abilitatea de a savura viața este unul dintre cel mai excelent cadou din partea lui Dumnezeu pentru noi, deși putem abuza de el. Dumnezeu vrea să ne bucurăm de viață. Când avem perspectiva potrivită a lui Dumnezeu, descoperim că adevărata plăcere nu o găsim în ceea ce acumulă, ci în a savura orice avem ca și cadou din partea lui Dumnezeu.

3:17 Solomon se întreabă cum pot fi perfecte planurile lui Dumnezeu atunci când există așa de multă nedreptate și asuprire în lume (4:1). El trage concluzia că Dumnezeu nu ignoră nedreptatea, ci va avea grijă de ea la momentul Său potrivit (12:13, 14).

4:4-6 Unii oameni sunt leneși în timp ce alții sunt dependenți de muncă. Persoana leneșă, văzând inutilitatea eleganței pentru succes, își încrucișează mâinile și se rănesc pe ei înșiși și pe cei care depind de el. Persoana dependentă de muncă este condusă de invidie, lăcomie și o dorință constantă de a fi deasupra celorlalți. Ambele extreme sunt prostești și lipsite de responsabilitate. Antidotul pentru ambele este să lucrezi din greu, dar moderat. Ia-ți timp ca să te bucuri de celelalte cadouri oferite de Dumnezeu și realizează că Dumnezeu este cel care acordă sarcini și răsplătiri, nu noi.

4:9-12 Există avantaje în a coopera cu alții. Viața nu este creată pentru izolare, ci pentru companie; nu pentru singurătate, ci pentru intimitate. Unii oameni preferă izolarea deoarece ei simt că nu pot avea încredere în nimeni. Dar noi nu suntem aici pe pământ să ne slujim nouă, ci să-L slujim pe Dumnezeu și pe ceilalți. Nu te izola de ceilalți și sta singur. Caută compasiunea; fii membru al unei echipe.

4:13-16 Popoularitatea și prestigiul sunt scopuri slabe pentru munca unei vieți. Deși mulți le caută, ei sunt umbre fără substanță. Ei se pot schimba repede și sunt ușor de uitat.

 

Eclesiastul 1-2 March 21, 2011

1:1-11 Solomon a avut un scop când a scris așa de sceptic și se pesimist. Aproape de sfârșitul vieții lui a privit înapoi la tot ce a făcut și majoritatea era inutil. O părere obișnuită a fost că doar oamenii buni prosperă și că doar cei răi suferă, dar că nu s-a adeverit adevărat în experiența lui. Solomon a scris această carte după ce a încercat totul și a dobândit multe, doar ca să afle că nimic departe de Dumnezeu nu l-a făcut fericit. El a vrut să-i avertizeze pe cititori cu privire la aceleași aspirații absurde. Dacă încercăm să găsim înțeles în realizările noastre mai degrabă decât în Dumnezeu, niciodată nu vom fi satisfăcuți și orice vom urmări va deveni plictisitor și obositor.

1:2 Împărăția lui Solomon, Israel, a fost în epoca de aur, dar Solomon a vrut ca oamenii lui să vadă că succesul și prosperitatea pot dispărea ca un vapor de abur într-o zi rece (Psalmul 103:14-16; Isaia 40:6-8; Iacov 4:14).

1:8-11 Mulți oameni se simt neliniștiți și nestisfăcuți. Ei se îngrijorează: (1) Dacă eu sunt în voia lui Dumnezeu, de ce sunt atât de nesatisfăcut? (2) Care este înțelesul vieții? (3) Când mă uit îanpoi la tot, voi fi mulțumit cu realizările mele? (4) De ce mă simt deziluzionat, însetat? (5) Ce voi deveni? Solomon ne testează credința, ne cheamă să găsim adevărul și însemnătatea finală în Dumnezu singuri. În timp ce arunci o privire la viața ta, așa cum a făcut Solomon, vei vedea cât de important este slujirea lui Dumnezeu mai presus de orice altă opțiune. Poate Dumnezeu îți cere să îți regândești scopurile și direcția în viață așa cum a făcut Solomon în Eclesiast.

1:16-18 Solomon subliniază două tipuri de înțelepciune în cartea Eclesiastului: (1) cunoștința, raționamentul și filosofia umană, și (2) înțelepciunea care vine de la Dumnezeu. În aceste versete Solomon vorbește despre cunoștința umană. Când cunoștința umană Îl ignoră pe Dumnezeu, doar evidențiază problemele noastre deoarece nu poate oferi răspunsuri care necesită o perspectivă și soluție eternă.

2:1 Solomon a ghidat cercetarea sa spre înțelesul vieții ca un experiment. El a început programe mărețe de lucrări publice, a cumpărat sclavi, a avut multe neveste și concubine, și-a concentrat mintea pe probleme complexe, a devenit extrem de bogat, a organizat grupuri muzicale și a susținut artele. Dar niciuna dintre acestea nu i-au dat satisfacția pe care o căuta. Noi trebuie să ne uităm dincolo de activitățile noastre la motivele pentru care le facem. Este căutarea de înțeles scopul tău în viață sau căutarea lui Dumnezeu care oferă înțeles?

2:11 Solomon a rezumat toate încercările lui de a găsi sensul vieții ca „goană după vânt“. Noi simțim cum trece vântul, dar nu-l putem prinde sau să-l păstrăm. În toate realizările noastre, chiar și cele mari, emoțiile noastre sunt doar temporare. Siguranța și valoarea de sine nu se găsesc în aceste realizări, ci dincolo de ele în dragostea lui Dumnezeu. Gândește-te la ceea ce consideri tu de valoare în viața ta – unde îți petreci timpul, energia și banii. Într-o zi vei privi înapoi și vei decide că acestea sunt „goană după vânt“.

2:16 Solomon a realizat că înțelepciunea singură nu poate garanta viața veșnică. Înțelepciunea, bogățiile și decența contează foarte puțin după moarte – și toți vor muri. Nu trebuie să ne construim viețile pe aspirații trecătoare, ci pe o fundația solidă a lui Dumnezeu, care este tot ceea ce avem nevoie cu adevărat. Aceasta este punctul de vedere al cărții Iov.

2:24-26 Ne recomandă Solomon că face din viață o petrecere mare și iresponsabilă? Nu, el ne încurajează să ne bucurăm de ceea ce facem acum și să savurăm viața deoarece vine din mâna lui Dumnezeu. Adevărata încântare în viață vine doar atunci când noi urmăm instrucțiunile lui Dumnezeu de trăire. Acei care știu cu adevărat cum să savureze viața sunt acei care iau viața de fiecare zi ca un dar din partea lui Dumnezeu, mulțumindu-I pentru ea și slujindu-i Lui.