DevotionTime

Eclesiastul 5-6 March 23, 2011

5:4, 5 Solomon își avertizează cititorii cu privire la a face promisiuni prostești lui Dumnezeu. În cultura israelită, facerea de jurăminte era o problemă serioasă. Legămintele erau voluntare, dar, odată făcute, incasabile (Deuteronom 23:21-23). Este o nebunie să faci un legământ pe care nu-l poți ține sau să joci jocuri cu Dumnezeu prin împlinirea parțială a legământului tău (Proverbe 20:25). Este mai bine să nu faci legământ decât să faci o promisiune lui Dumnezeu și să o rupi. Este și mai bine să faci o promisiune bună și să o ții.

5:10, 11 Întotdeauna vrem mai mult decât avem. Solomon a observat că acei care iubesc banii și îi caută într-un mod evident, nu vor găsi niciodată bucuria promisă de ei. Nu contează cât de mult deții, dacă tu încerci să creezi bucurie prin acumularea bogăției, niciodată nu vei avea îndeajuns. Banii în sine nu sunt greșiți, ci iubirea de bani aduce tot felul de păcate. Indiferent de situația financiară pe care o ai, nu depinde de bani ca să fii fericit. În schimb, folosește ce ai pentru Dumnezeu.

5:19, 20 Dumnezeu vrea ca noi să vedem ceea ce avem (fie puțin, fie mult) printr-o perspectivă corectă – posesiunile noastre sunt un cadou din partea lui Dumnezeu. Ele sunt un motiv de bucurie, dar nu sursa bucuriei, deși orice lucru bun vine de la Dumnezeu. Ar trebui să ne concentrăm mai mult pe dătător decât pe dar. Putem fi mulțumiți cu ceea ce avem atunci când realizăm că împreună cu Dumnezeu avem tot ceea ce ne trebuie.

6:1-8:15 În această secțiune, Solomon ne arată că având atitudinea corectă despre Dumnezeu, ne poate ajuta să facem față cu nedreptatea prezentă. Prosperitatea nu este întotdeauna bună și calamitatea nu este întotdeauna rea. Dar Dumnezeu este întotdeauna bun, și dacă noi trăim așa cum vrea El, vom experimenta satisfacția.

6:1-6 Mulți oameni lucrează din greu pentru a prelungi viața și a-și perfecționa condiția fizică (diete mai bune, exerciții potrivite, o îngrijire perfectă a sănătății). Totuși oamenii nu petrec nici pe departe la fel de mult timp sau efort pentru sănătatea spirituală. Cât de miop este să lucrezi din greu pentru a îmbunătăți această viață și să nu lucrezi la fel de mult ca să-ți consolidezi viața veșnică.

6:12 Solomon precizează că adevărul profund că noi nu știm ce aduce viitorul, dar știm cum va veni viitorul. El încheie cu o întrebare retorică – răspunsul la care este Dumnezeu! Niciun om nu cunoaște viitorul, așa că fiecare zi trebuie trăită după propriile valori. Solomon argumentează împotriva părerii că oamenii pot prelua propriul lor destin. În toate planurile noastre ar trebui să privim la Dumnezeu, nu doar înainte spre viitor.

 

Proverbe 3 February 9, 2011

3:3 Două caracteristice importante ale caracterului sunt loialitaea şi bunătatea. Ambele implică atât acţiuni, cât şi atitudini. O persoană loială nu doar simte dragostea; de asemenea, ea acţionează cu responsabilitate şi credinţă. O persoană blândă nu doar îi pasă de alţii în inima ei; de asemenea, ea îi ajută. Gândurile şi cuvintele nu sunt de ajuns – vieţile noaster dezvăluie dacă suntem cu adevăr loiali şi blânzi. Acţiunile tale corespund cu atitudinile tale?

3:4, 5 Când avem de luat o decizie importantă, uneori ne simţim că nu putem avea încredere în nimeni – nici măcar în Dumnezeu. Dar Dumnezeu ştie ce este cel mai bine pentru noi. El este un judecător mai bun a ceea ce vrem noi chiar decât suntem noi. Noi trebuie să ne încredem în El în totalitate în orice alegere pe care o facem. Acest lucru nu înseamnă că nu putem studia opţiunile şi să luăm decizii inteligente sau că noi nu ar trebui să avem încredere în abilitarea noastră. Totuşi, înseamnă că noi nu trebuie să fim înţelepţi în proprii noştri ochi. Noi trebuie să fim întotdeauna doritori să ascultăm de alţii şi să fim corectaţi de alţii. Adu-ţi deciziile înaintea lui Dumnezeu în rugăciune; foloseşte Biblia ca şi călăuză; și apoi fă ceea ce este bine.

3:6 Ca să avem succes, Solomon spune că noi trebuie să-L punem pe Dumnezeu pe primul loc în viaţa noastră. Cu o mie de ani mai târziu, Isus pune accentul pe acelaşi adevăr (Matei 6:33). Uită-te la valorile şi priorităţile tale. Ce este important pentru tine? Unde se află Dumnezeu în această listă? Ţine-L pe prima poziţie în tot ceea ce faci; apoi El va încununa eforturile tale cu succes deoarece tu vei lucra ca să îndeplineşti scopurile Lui.

3:9, 10 Mulţi oameni îi oferă lui Dumnezeu resturile lor. Dacă ei îşi pot permite să doneze orice, ei fac astfel. Mulţi dintre aceşti oameni sunt sinceri şi contribuie de bună voie, dar cu toate acestea atitudinea lor este ruşinoasă. Este mai bine să-i dăm lui Dumnezeu prima parte din veniturile noastre. Acest lucru demonstrează că Dumnezeu, nu posesiunile, au primul loc în viaţa noastră şi că resursele noastre aparţin Lui (noi suntem doar managerii resurselor lui Dumnezeu). Oferind lui Dumnezeu primul loc ne ajută să cucerim lăcomia, ne ajută să administrăm într-un mod corespunzător resursele lui Dumnezeu şi descoperă binecuvântările speciale ale lui Dumnezeu pentru noi.

3:11, 12 Cuvântul pentru pedeapsă în acest capitol este tradus si „disciplină“ – a învăța și a instrui. Disciplina sună negativ pentru mulţi oameni, deoarece unele discipline nu sunt iubite. Totuşi, Dumnezeu este sursa întregii dragoste. El nu ne pedepseşte pentru că El se bucură provocând durere, ci pentru că El este preocupat în mod profund de creşterea noastră. El ştie că pentru a deveni puternici şi buni din punct de vedere moral, noi trebuie să învăţăm diferenţa dintre bine şi rău. Disciplina Sa plină de iubire ne dă posibilitatea să facem acest lucru.

3:11, 12 Este dificil să ştim când Dumnezeu ne va disciplina până când ne uităm mai târziu înapoi la situaţie. Bineînţeles. nu toate lucrurile rele care ni se întâmplă vin direct de la Dumnezeu. Dar dacă noi ne răzvrătim împotriva lui Dumnezeu, refuzând în mod repetat când El identifică unele păcate în vieţile noastre, noi putem să pretindem cu siguranţă că Dumnezeu foloseşte vinovăţia, crizele sau experinţele rele ca să ne încurajeze să ne întoarcem la El. Totuşi, uneori vremurile dificile vin atunci când nu există vreun păcat flagrant în vieţile noastre. Atunci răspunsul nostru trebuie să fie răbdare, integritate şi încredere că Dumnezeu ne va arăta ce să facem.

3:13-15 Cum devin oamenii plini de succes în viaţa lor de familie, în afaceri sau în atletism? Prin muncă grea şi disciplină consecventă. Viaţa creştină este aproape la fel. Unii oameni cred că este prea multă muncă, dar realizarea oricărui lucru care merită necesită muncă grea. A fi creştin nu este o scurtătură spre o viaţă uşoară. Atunci când cauţi înţelepciunea, lucrând din greu ca să o aplici şi trăind aşa cum cere Dumnezeu, vei descoperi că niciun succes pământesc nu se poate compara cu bucuria vieţii de creştin.

3:16, 17 Proverbele sunt afirmaţii puternice despre beneficiile înţelepciunii, care includ viaţa lungă, onoare şi pace. Dacă acestea nu ţi se întâmplă ţie, acest lucru nu înseamnă că ai puţină înţelepciune? Nu neapărat. În schimbul garanţiilor, aceste adevăruri sunt principii generale care te fac să gândeşti. Într-o lume perfectă, comportamentul înţelept întotdeauna va aduce aceste beneficii. Chiar în lumea noastră cu probleme, trăind înţelept de obicei are ca rezultat binecuvântări evidente – dar nu întotdeauna. Uneori intervine păcatul şi binecuvântările trebuie amânate până când Isus revine să-şi stabilească împărăţia Sa eternă. Fie că vedem sau nu beneficiile imediate noi trebuie „să ştim că aceste lucruri sunt adevărate prin credinţă, nu prin vedere“ (2 Corinteni 5:7). Putem fii siguri că înţelepciunea finală duce la binecuvântare.

3:21 Care este diferenţa dintre înţelepciune şi simţul realităţii? Simţul realităţii este abilitatea oferită de Dumnezeu tuturor oamenilor ca să gândească şi să facă alegeri corecte. Totuşi, înţelepciunea El o oferă doar acelor care Îl urmează. Înţelepciunea include simţul realităţii, dar merge dincolo de acesta. De acemenea include cunoştinţa că vine din instruire, antrenare şi disciplină; înţelegerea că vine din gânduri, discreţie şi discernământ; şi gândul că rezultatele vin din cunoaşterea şi aplicarea adevărurilor lui Dumnezeu.

3:27, 28 Este uşor să intri în datorie şi este greu să scapi de ea. Din păcate, a fi dator unui prieten poate distruge încrederea şi poate despărţii chiar şi cei mai buni prieteni. Fii la fel de doritor să plăteşti împrumuturi tale cât ai fost să le faci, şi plăteşte înapoi înainte de termen, dacă este posibil.

3:30 Acest verset implică faptul că există un timp pentru luptă. Nedreptatea trebuie combătută, păcatul rezistat şi răul confruntat oricând apare acestea. Dar nu irosi vreme şi energie pe lupte inutile, argumentând despre probleme banale sau inconveniente personale. Salvează-ţi energia pentru adevăratele bătălii împotriva păcatului şi vrăjmaşilor lui Dumnezeu.

 

Psalmul 9 January 18, 2011

9:1 Lauda este exprimarea în faţa lui Dumnezeu aprecierii şi înţelegerii preţului Său. Este ca şi cum am spune „mulţumesc“ pentru fiecare aspect al naturii Sale divine. Atitudinea noastră interioară devine exprimarea exterioară. În acest sens, ne ajutăm pe noi înşine prin extinderea viziunii noastre despre cine este El.

9:1, 2 Unul dintre rezultatele naturale ale lăudării lui Dumnezeu este mărturia. Când ştim că Dumnezeu este minunat, în mod natural noi vrem să le spunem şi altora şi să-l lăudăm împreună pe Dumnezeu.

9:4 Dumnezeu este răzbunătorul nostru (Cel care ne curăţă de criticism şi ne face dreptate înaintea altora). În această viaţă, se poate să facem faţă multor nedreptăţi: (1) se poate să fim acuzaţi pe nedrept şi înţeleşi greşit de către prieteni şi vrăjmaşi; (2) se poate să nu fim apreciaţi cu adevărat de către ceilalţi pentru dragostea pe care o arătăm; (3) adevărata valoare a muncii şi serviciului noastre poate nu va fi răsplătită în mod corespunzător; (4) ideile noastre pot fi ignorate. Dar Dumnezeu trebuie să fie lăudat, căci El vede şi ţine minte tot binele pe care-l facem; şi acest lucru depinde de El să decidă timpul şi oportunitatea răsplătirilor noastre. Dacă noi nu ne încredem în El că ne va răzbuna, atunci noi suntem susceptibili să nutrim ură şi să autocompătimire. Dacă ne încredem în El, putem experimenta pacea lui Dumnezeu şi să fim liberi de îngrijorarea a modului în care ne percep şi ne tratează alţii.

9:10 Dumnezeu nu-i va părăsi niciodată pe cei care se încred în El. A părăsi pe cineva înseamnă a abandona acea persoană. Promisiunea lui Dumnezeu nu înseamnă că dacă ne încredem în El nu vom experimenta niciodată pierdere sau suferinţă; înseamnă că Dumnezeu Însuşi nu ne va părăsi niciodată.

9:11 Dumnezeu nu locuişte doar în Ierusalim – El este pretutindeni tot timpul. Totuşi, punctul central al închinării israeliţilor era Ierusalimul şi Templu lui frumos. Dumnezeu a fost prezent în Cortul Întâlnirii (Exod 25:8, 9) şi în Templul construit de Solomon (2 Cronici 7:16). Din acest centru al închinării, evreii spuneau lumii despre singurul Dumnezeu adevărat.

9:14 Toţi vrem ca Dumnezeu să ne ajute atunci când suntem în probleme, dar adesea pentru motive diferite. Unii vor ajutorul lui Dumnezeu ca ei să fie încununaţi de succes şi alţii vor să fie ca şi ei. Alţii vor ajutorul lui Dumnezeu ca ei să fie comfortabili şi să se simtă bine în legătură cu ei înşişi. Totuşi, David a vrut ajutorul lui Dumnezeu ca dreptatea să fie restaurată pentru Israel şi ca el să poată arăta altora puterea lui Dumnezeu. Când Îl chemi pe Dumnezeu pentru ajutor, examinează-ţi motivele. Este pentru a te salva de durere şi jenă sau să aduci glorie şi onoare lui Dumnezeu?

9:18 Lumea poate ignora situaţia celor nevoiaşi, zdrobind orice speranţă pe care o pot avea. Dar Dumnezeu, campionul celor salbi şi nevoiaşi, promite că aceştia nu vor fi în această situaţie pentru totdeauna. Naţiunile rele care Îl uită pe Dumnezeu şi refuză să-i ajute pe oamenii lor, vor fi judecaţi de Dumnezeu. El cunoaşte nevoile noastre, tendinţa noastră de a dispera şi El ne-a dat promisiunea că El Însuşi ne va purta de grijă (vezi, de asemenea, 9:9, 12). Chiar şi atunci când ceilalţi ne uită, El îşi va aminti de noi.

 

Psalmul 7 January 14, 2011

Filed under: Dailies,Psalmi — DevotionTime @ 12:03 am
Tags: , , , , , , , ,

7:1-6 Ai fost vreodată acuzat pe nedrept sau rănit grav şi ai dorit răzbunare? David a scris acest psalm ca răspuns la acuzaţiile bârfitoare a celor care pretind că el a încercat să-l omoare pe împăratul Saul şi să se aşeze pe tron (1 Samuel 24:9-11). În loc să ia problema în propriile mâini şi să facă grevă, David a cerut lui Dumnezeu dreptate. Cel mai potrivit răspuns la bârfă este rugăciunea, nu răzbunarea, căci Dumneze spune: „A Mea este răzbunarea şi Eu voi răsplăti“ (Deuteronom 32:35, 36; Evrei 10:30). În loc să faci grevă, cere-I lui Dumnezeu să preia cazul tău, să aducă dreptate şi să-ţi restaureze reputaţia.

7:9 Nimic nu este ascuns de Dumnezeu – acest lucru poate fi atât înfricoşător, cât şi mângâietor. Gândurile noastre sunt o carte deschisă pentru El. Deoarece El cunoaşte chiar şi motivele noastre, nu avem nicio şansă să ne ascundem, nicio cale să pretindem că putem scăpa cu păcat. Dar, de asemenea, multa cunoaştere ne oferă o mângâiere mare. Noi nu trebuie să-L impresionăm pe Dumnezeu şi să ne afişăm în faţă. În schimb, noi putem să ne încredem în Dumnezeu că ne va ajuta lucrând prin slăbiciunile noastre particulare pentru a-L sluji pe El aşa cum a planificat El. Dacă noi căutăm cu adevărat să-L urmăm, eforturile noastre vor fi răsplătite.

7:11 Atunci când răul învinge, viaţa pare nedreaptă. Ştim că dreptatea lui Dumnezeu va triumfa în cele din urmă, dar, de asemenea, ştim că nu toată dreptatea lui Dumnezeu este rezervată pentru viitor. El este mânios cu cei răi în fiecare zi şi de multe ori îi pedepseşte şi îi salvează nevinovaţi în această viaţă.

7:14-16 Când permitem să-şi urmeze cursul, răul se distruge pe sine. Persoanele violente devin victimele violenţei şi mincinoşii sunt victimele înşelăciunii altora (9:15, 16). Dar pe parcurs, oamenii inocenţi sunt răniţi. Uneori Dumnezeu permite răului să continue chiar deşi oameni inocenţi sunt răniţi. În timpul acestor vremuri şi noi, ca şi David, trebuie să-I cerem lui Dumnezeu să ne protejeze. Aduţi aminte că Dumnezeu exercita dreptatea finală chiar dacă ea nu se va întâmpla în timpul vieţii noastre pe pământ.

7:17 Într-o perioadă de mare rău şi nedreptate, David a fost mulţimitor că Dumnezeu corect şi drept (vezi de asemenea 7:11). Când ne mirăm dacă cineva este corect sau drept, putem fii siguri că Dumnezeu va continua să aducă dreptatea şi corectitudinea acolo unde Îl implicăm în activităţile noastre. Dacă vreodată simţi că nu eşti tratat cu dreptate, cere-i unei persoane care este întotdeauna dreaptă şi corectă să fie astfel cu tine, apoi mulţumeşte-i pentru prezenţa sa (vezi Isaia 41:1-6).